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Calceta atendida con víveres para la emergencia

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Con abrazos y muestras de cariño fueron recibidos Wilmer Domínguez y Franklin Eusebio, técnicos de Heifer Ecuador del proyecto bosque seco Norte, ejecutado en la provincia de Santa Elena, en la Costa del  Ecuador. Ellos realizaron la entrega de más de 2500 litros de agua y alimentos enlatados a la organización Fortaleza del Valle, ubicada en Calceta-Manabí, que maneja un centro de acopio de cacao orgánico fino de aroma. Esta organización está formada por 930 familias que cuidan y producen con sus manos el mejor cacao del Ecuador.

La directiva de la organización estaba esperando su llegada, estuvieron allí Berto Zambrano, Jessica Granizo, Lidia Zambrano, Abel Cuzme y Andrés Zambrano. De inmediato fueron descargando las cajas de alimentos. Todos pusieron el hombro. Estos alimentos serán distribuidos a las familias más necesitadas de Fortaleza.

Cadena humana. Berto, Jessica, Franklin, Abel ayudan a descargar el camión.
Cadena humana. Berto, Jessica, Franklin, Abel ayudan a descargar el camión.

Berto Zambrano, gerente del centro de acopio, se notaba afligido mientras relataba lo vivido. Él, la tarde del sábado 16, presenció la caída de los edificios en Calceta a pocos metros de donde se encontraba. El 70% de las construcciones de esta localidad no se podrán usar nuevamente. “Parecía una película”, se lamentaba.

Calceta
Zona periférica de Calceta.
Casas de alrededor de Calceta 6
Casas de familias productoras.

En el cantón Bolívar, a donde pertenece Calceta, existen más de 30 fallecidos hasta el momento. La organización ha monitoreado a las familias, sin embargo no ha podido llegar a las zonas más alejadas, porque no es posible el acceso. Hasta ahora no se registran víctimas mortales en los miembros de la organización, pero sí existen muchas pérdidas materiales. En un recorrido corto realizado ayer junto a personal de Johanniter, institución con la que se trabajará en la etapa de posemergencia, se pudo comprobar que más de 40 casas de una pequeña zona estaban destruidas, la gente duerme en la intemperie y está muy nerviosa. En un balance general suman 250 las familias damnificadas que pertenecen a la organización.

Wilson Zambrano dirigente de Fortaleza en vía vecinal afectada
Wilson Zambrano, dirigente de Fortaleza, en camino vecinal afectado.

El mismo centro de acopio ha sufrido severos daños. Varias paredes están cuarteadas. El área de fermentación prácticamente está destruida. Un poste que sostenía el transformador de luz se cayó y el impacto lo destrozó. Es por eso que hasta el martes en la mañana no contaban con fluido eléctrico. Por la tarde el servicio se restableció de manera irregular. Heifer hará la compra inmediata de un nuevo transformador de luz y reparará los muros exteriores para evitar el vandalismo.

Area de fermentación 2
Infraestructura afectada en el área de fermentación del centro de acopio de cacao.

Las personas se ven asustadas, muestran tristeza y nostalgia y la tierra no para de temblar. Hasta el martes 19 por la tarde, se han contabilizado 407 réplicas. En el momento de la entrega, un temblor puso en alerta a los que estaban allí. Lidia, la administradora de Fortaleza y Jessica, la promotora, con miedo repetían que a pesar de todo, “ya pasamos lo peor”. Jessica y Franklin trabajaron juntos en el último taller de capacitación en fundamentos a promotores. Ya se conocían y fueron ellos los que coordinaron la entrega de las vituallas.

La gente de la zona carece de agua, Wilmer relata que es desesperante ver a las personas volcadas en las carreteras pidiendo ayuda a cualquier vehículo que pasa. Es por esto que Heifer Ecuador proveerá de 1000 bidones de 20 litros para distribuir este recurso vital a las familias. Esta medida solucionará a mediano plazo la provisión de agua filtrada en las oficinas de Fortaleza del Valle, para una amplia población.

Gente pide ayuda en la carretera
Gente pide ayuda en la carretera

En Calceta el edificio del Gobierno Autónomo Descentralizado Municipal debe ser derrocado, el hospital tiene muy afectada su estructura y los pocos comercios de la zona han sido cerrados por temor a los saqueos. A pesar de eso, Franklin y Wilmer quedaron impresionados de la fortaleza de la organización y la voluntad de todos y todas por salir adelante.

Calceta, una pequeña ciudad de la Costa del Ecuador, está en emergencia, tiene muchas necesidades, pero no descansará hasta superarlas.

 

Calceta served with food for emergency

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Wilmer Dominguez and Franklin Eusebio, Heifer Ecuador technicians from the Dry Forest project, were welcomed with open arms as they arrived in the Santa Elena province on the coast of Ecuador. They delivered 2500 liters of water and canned food to the FdV (Fortaleza del valle) organization located in Calceta-Manabi. FdV is the cooperative that handles fine organic cacao. This organization is made up of 930 families (Tina, this was previously cited as a 900, it is 930) who gather and produce by hand the best cacao in Ecuador.

The leaders of the FdV organization were awaiting their arrival. The first thing to do was to unload the boxes of food. Everyone pitched in to help. The food was distributed to the most needy families of FdV.

Berto Zambrano, the manager of the cooperative, felt heartbroken as he recounted the experience. On Saturday evening, he saw the buildings of Calceta fall just a few meters from where he was standing. 70% of the buildings of this town cannot be used again. “It was like a movie,” he said.

In Bolivar, located in Calceta, there have been 30 deaths so far. FdV has been trying to monitor the families of this area, but the very remote areas have been difficult to reach because access is nearly impossible. Currently there are no registered fatalities of FdV members, but there have been many material losses.  In a brief tour of the area with Johanniter personnel yesterday, the institution we will work with in the post-emergency phase, it was found that more than 40 houses in a small area were destroyed, people are sleeping outdoors, and they are very worried. There are around 250 families that were affected who belong to the FdV organization.

The collection center of FdV has suffered severe damage. Several walls are cracked and the cocao fermentation area is practically destroyed. The pole that was holding up the electricity transformer fell and was destroyed on impact, which is why they have not had any electricity until this morning. But the electricity comes and goes. Heifer Ecuador will make the immediate purchase of a new light transformer and will repair the exterior walls to prevent vandalism.

The people are afraid, sad, and nostalgic. The earth won’t quit shaking. During this trying time, one tremor puts everyone on alert. Lidia, the administrator of FdV, and Jessica the promoter said, with a bit of fear, that in spite of everything, the worst is over. So far, there have been 407 aftershocks. Jessica and Lidia have been coordinating the delivery of provisions to the community.

The population in this area lack water and it is so difficult to see the people in the streets begging for water from every car that passes by. For this reason, Heifer Ecuador is will provide 1,000 barrels of 20 liters each to distribute water to the families. This measure will solve the medium-term problem of safe water provision for the community.

In Calceta, the hospital building has been greatly affected and the few shops in the area have been closed for fear of looting. In spite of this, Franklin and Wilber were impressed by the strength of the organization and the willingness of everyone to keep moving forward. Calceta, a small coastal city, is in a state of emergency. There are many needs to be met, and the people will not rest until they have overcome this.