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¡Alimentos sanos para Galápagos!

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Rosa Rodríguez, directora de Heifer Ecuador, explica el trabajo para el segundo día de taller “Diseño centrado en las personas y la Naturaleza”.

Galápagos fue declarada Patrimonio Natural de la Humanidad en 1979 y Reserva de la Biosfera en 1985. El Archipiélago de Galápagos se halla a 1.000 kilómetros de la costa continental. Está considerada Patrimonio Natural por la enorme biodiversidad que mantiene. Es un espacio de investigación sobre procesos evolutivos y ecológicos que sustentan la vida en nuestro planeta. Por otro lado, los problemas que enfrenta son un reto para la conservación de los ecosistemas insulares. El Parque Nacional Galápagos (PNG) y la Reserva Marina de Galápagos (RMG) constituyen, a nivel mundial, un modelo para el manejo adaptativo y participativo de áreas protegidas. Al mismo tiempo, son un centro de atracción turística internacional.

Una tienda ambulante anuncia que tiene todo tipo de productos frescos. Recorre las calles de la isla Santa Cruz, en las Galápagos, informando que tiene pimiento, pepino, col, lechuga, maíz, papa, tomate, pollo, pescado, carne, huevos, leche, queso y muchos otros productos. La gente sale de su casa y compra lo que necesita.

Captura de pantalla 2016-07-28 a la(s) 11.36.04Esos alimentos son producidos en las 755 fincas agrícolas que existen en el archipiélago. Los campesinos, que saben que la compra de su producción está asegurada, han hecho inversiones para abastecerse de agua -recurso escaso- que permite una producción continua todo el año.

La demanda de alimentos producidos en Galápagos se ha incrementado. Los productores tienen ingresos adecuados, pueden invertir en mejorar sus fincas y su producción, generan fuentes de trabajo, se han asociado, participan de escuelas de agricultura sana, han controlado las plagas, enfermedades y especies invasivas en sus fincas. Su vida ha cambiado.

Los comerciantes prefieren la venta de productos locales porque son más rentables. Los restaurantes, hoteles y barcos turísticos compran primero los productos de la isla, y se han sumado a la campaña de consumo de productos locales porque son más económicos que los importados desde el continente y mucho mejores. Las operadoras turísticas informan a los turistas sobre la importancia de consumir estos productos.

Incluso han incorporado en los tours visitas a las fincas productivas. El turista está consciente y sabe que existen productores de alimentos en Galápagos, que producen de la mejor manera, minimizando el uso de productos agroquímicos, controlando las plagas sin contaminar la tierra, diversificando su producción, usando abonos naturales para mejorar el suelo, y exige que el “bacalao con papas” que está degustando esté preparado con los mejores alimentos locales.

Construcción de ideas para mejorar el sisitema alimentario de Galápagos
Construcción de ideas para mejorar el sistema alimentario de Galápagos en el taller de “Diseño centrado en las personas y la Naturaleza”.

Esto es lo que imaginó un grupo de pobladores de la Isla Santa Cruz, en un taller liderado por Rosa Rodríguez y Emily Getty, de Heifer International, y que fue organizado junto a otros actores. Heifer Ecuador ha trabajado durante más de 24 años para ayudar a las familias rurales a crear una agricultura ecológica sana y conectar su labor con consumidores educados y conscientes, que buscan comida fresca y dan valor a la producción de estos alimentos. Todos los participantes estaban preocupados por la dependencia de los productos alimenticios provenientes del Ecuador continental, que actualmente suman 25.000 toneladas métricas al año.

Galápagos taller
Pobladores de la isla Santa Cruz, que participaron en el taller de “Diseño centrado en las personas y la Naturaleza”.

Para Norman Wray, gerente del Programa Galápagos de Conservación Internacional (CI), una de las mayores amenazas para el Parque Nacional Galápagos es la invasión de especies y plagas introducidas, tanto en su territorio como en la reserva marina. Estas especies llegan a través de los aviones y barcos, inclusive pegadas a sus cascos, a pesar de los esfuerzos que realizan las autoridades en puertos y aeropuertos.

Por eso, lograr que Galápagos se abastezca de alimentos producidos en las islas reduciría el número de importaciones de productos y, por lo tanto, limitaría las amenazas a este frágil ecosistema, que hoy tiene el 60% de las 180 especies vegetales endémicas en peligro de extinción (Viteri Mejía, 2014).

 

¿Alimentos frescos?

Patric Hollenstein e Íñigo Arrazola, investigadores de la Universidad Central del Ecuador que realizaron la investigación “Actores económicos, estructura y funcionamiento de la comercialización de alimentos frescos en las islas Galápagos”, calculan que los alimentos pueden tardar en llegar al archipiélago de 8 a 9 días en barco y 1 día en avión desde Guayaquil.  La papa, que es uno de los productos de más alta demanda en las islas, puede demorar hasta 15 o más días en llegar hasta el consumidor final desde que sale de las fincas de Carchi, Riobamba o Tungurahua.

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Patric Hollenstein expone los resultados de su investigación.

Los intermediarios que comercializan papas en Galápagos saben cuáles variedades soportan mejor el largo trayecto. En el puerto de Guayaquil los alimentos se cargan en contenedores. En alta mar, los contenedores pueden alcanzar una temperatura de hasta 50 y 60 grados centígrados. Y, según testimonio de los dos investigadores, las condiciones en las que son acopiados los bultos de alimentos no alcanzan los mínimos estándares higiénicos. Mucha de la carga de alimentos llevada en barcos llega en mal estado y esta pérdida es asumida por los comerciantes de Galápagos. Los consumidores no tienen otra opción que comprar productos en no muy buenas condiciones.

Esta situación hizo que Alfonso Román, un poblador de Galápagos, intente aglutinar a los consumidores en una asociación, para garantizar la calidad de su alimentación. Sin embargo, se dio cuenta que iniciativas asociativas tampoco son fáciles en Galápagos, a pesar de haber encontrado a mejores proveedores en el continente para una importación más justa, que fue el objetivo de esta iniciativa. Es por esto que Alfonso está convencido de “que se debe encontrar formas para mejorar la producción local e ir cortando la dependencia de importar desde el continente”.

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Llegada de alimentos frescos importados desde el continente.

Alimentos sanos en las islas

Los productores identifican tres problemas principales en el cultivo de alimentos. El acceso al agua, la falta de mano de obra y las plagas. El MAGAP da asistencia técnica a los productores para mejorar sus predios, sobre todo dotándoles de sistemas de riego. Hoy, estos productores abastecen al programa de canastas de alimentos para consumidores, que llegan directamente a un promedio de 35 familias. Acciones como esta equilibran el mercado y el abastecimiento de alimentos en las islas.

Mariana agricultora de la isla Santa Cruz
Visita a la finca de Mariana Torres, agricultora de la isla Santa Cruz. Actividades del taller de “Diseño centrado en las personas y la Naturaleza”

Mariana Torres es campesina. Su propiedad está ubicada en el Barrio Santa Rosa, a 700 metros de altura, uno de los sitios más altos de la isla Santa Cruz. Ella produce papas, cebolla, maíz, tomate, pimiento, piñas, fréjol y hortalizas; también cría cerdos y ganado de leche.

Mariana cuenta con la ayuda de un trabajador permanente en la finca, que cuida el ganado, ordeña y está pendiente de los cultivos. No puede producir durante todo el año porque no tiene agua de riego suficiente. Con gran esfuerzo ha podido construir dos reservorios de agua que se llenan con la garúa y ha implementado un sistema de riego parcelario para 1000 metros cuadrados. Su finca tiene una extensión de 8 hectáreas.

Una mayor demanda de productos alimenticios locales permitiría a Mariana invertir en su finca para lograr una mejor y más diversa producción. No solo eso: la agricultura bien manejada en Galápagos puede ser una aliada en la conservación de la Naturaleza.

La agricultura, una aliada en la conservación

La agricultura puede ser una oportunidad para revertir el proceso de degradación de la tierra productiva. El 59% del territorio total de las unidades productivas de Galápagos son pastizales, según el Censo Agropecuario de 2014. Una agricultura adecuada en las islas puede ser la forma de proteger, restaurar y conservar este patrimonio natural.

Los agricultores tienen la capacidad de manejar las especies invasivas en sus predios, que en la isla de Santa Cruz (la más poblada y la que demanda la mayor cantidad de alimentos) alcanzan las 800 especies. Un proceso constante para devolver el equilibrio a la finca puede aportar en la lucha contra especies que están amenazando a la flora de las islas. Actualmente, el Estado gasta en el control de estas especies un estimado de 3,2 millones de dólares, según Cesar Viteri. Este dinero podría ser invertido en el fomento productivo. Además, la agricultura aplicada en un sistema de producción sano y diverso puede, no solo combatir la virulencia de las plagas y enfermedades, sino regenerar la vegetación nativa y endémica que están amenazadas.

Isla Santa Cruz. Galápagos
Isla Santa Cruz, Galápagos.

La agricultura debe desarrollarse de tal manera que no altere el ecosistema. Pero no solo la agricultura debe tener ese cuidado, sino todos los eslabones que pertenecen a la cadena de alimentación de una población sana y bien nutrida, y que además es consciente de que vive en Galápagos.

Galápagos conservada y la población bien alimentada

En el archipiélago de Galápagos la conservación debe estar en manos de su población local. Cada persona que vive en este mágico lugar sabe que debe cuidarlo porque de eso depende su economía y su vida. Por lo tanto, se deben imaginar soluciones en conjunto con todos los sectores involucrados.

Esto es urgente, no solo porque el actual sistema de alimentación no es eficiente ni óptimo, sino porque está poniendo en riesgo a la población. Los altos precios de los alimentos limitan su acceso. Los pobladores de Galápagos dicen que al mes pueden llegar a gastar hasta 800 dólares en alimentarse medianamente bien, excluyendo variedades de frutas y verduras. Inclusive, algunas familias optaron por no comer en su hogar sino hacerlo en restaurantes, porque resulta más económico.

Mercado Municipal de Galápagos
Mercado Municipal.

Galápagos presenta un alto nivel de prevalencia de sobrepeso y obesidad, que llega al 44,1% en la población de 5 a 11 años, y la más alta tasa en adolescentes a nivel nacional: 34,5%. En Galápagos, 3 de cada 4 adultos tiene sobrepeso y obesidad. Es decir, Los dueños de los restaurantes y hoteles, comerciantes, proveedores de servicios turísticos, agricultores, intermediarios, pescadores, consumidores, funcionarios públicos son las permanentes víctimas de este malfuncionamiento del sistema alimentario.

Galápagos taller
Restaurantes isla Santa Cruz.

El trabajo mancomunado es una necesidad. La población está dispuesta a reconocer el aporte del otro y valorar el trabajo que está haciendo, en un diálogo abierto y franco. Ese es el primer paso. El diálogo en Galápagos debe ser el motor para trabajar por la Naturaleza y por el bienestar de la población. En este diálogo, el sector turístico y los 200.000 turistas que disfrutan de las Galápagos deben estar involucrados y conscientes del cuidado que necesita este Patrimonio Natural de la Humanidad.

Galápagos taller
Isla Santa Cruz

 

Galápagos taller
Tortuga gigante de la isla Santa Cruz.

Healthy food for Galapagos!

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Rosa Rodríguez, directora de Heifer Ecuador, explica el trabajo para el segundo día de taller “Diseño centrado en las personas y la Naturaleza”.

Galapagos was declared a World Natural Heritage site in 1979 and a Biosphere Reserve in 1985. The Galapagos Archipelago, located 1,000 kilometers from the continental coast of Ecuador, was declared a World Heritage Site because of the enormous biodiversity found in the islands. It provides an area for research on evolutionary and ecological processes that sustain life on earth as well as an area where the most serious conservation problems facing island ecosystems are found. Galapagos National Park (PNG, acronym in Spanish) and Galapagos Marine Reserve (RMG, acronym in Spanish) comprise a model for the world for adaptive and participatory management of protected areas. At the same time, it is a world recognized tourist attraction.

 

A mobile store food cart advertises that it has all types of fresh products. It moves through the streets of Santa Cruz Island in the Galapagos announcing that it has peppers, cucumbers, lettuce, corn, potatoes, tomatoes, chicken, fish, meat, milk, cheese and many more products. People come out of their houses to buy what they need.

All of these foods are produced on 755 small farms located throughout the archipelago. Farmers, knowinggalapagos texto english that there is an guaranteed market for their produce, have made investments to supply water – a scarce resource – that will enable them to produce year round.

The demand for food produced in Galapagos has increased, producers have adequate incomes, they can invest in improving their farms and production, they provide sources of employment, they have organized, they participate in healthy farming schools and have been able to control infestations and diseases. Their life has changed.

Families eat fresh produce at prices within their budgets. They know the farmers and their farms that produce healthy produce. This dynamic has decreased the level of speculation. Their health has improved. Restaurants also consume products produced on the islands and have joined the campaign to demand local products. Tourist ships have also joined. Tourists know there are farmers in

Galapagos who produce in the best ways and demand that the “cod fish with potatoes” they are enjoying be prepared using the best local products.

This is what a group of persons from Santa Cruz Island imagined, in a workshop that was leaded by Rosa Rodríguez and Emily Getty from Heifer International, and that was organized, along other actors. Heifer Ecuador has worked for over 24 years to help rural families , to create a healthy  eco agriculture, and connect  them with educated and conscious consumers seeking fresh food, and that  value those who produce this food.

All the participants were concerned about the dependency on food products imported from the continent of Ecuador, which currently totals 25,000 tons annually.

For Norman Wray, manager of the Galapagos Program of Conservation International, one of the major threats to Galapagos national Park is the invasion of species and infestations introduced to the islands and the marine reserve. These species arrive in products carried in airplanes and ships and even on the outside of the planes and ships, in spite of efforts by authorities in ports and airports.

If Galapagos could supply its own food needs, it would reduce the number of imported products and, simultaneously, threats to this fragile ecosystem, in which currently 60% of its plant species are endemic and under threat of extinction. (Viteri Mejía, 2014)

Fresh foods?

Patric Hollenstein and Iñigo Arrazola, researches from the Central University of Ecuador, who carried out the research for the study, “Economic actors, structure and functioning of the commerce of fresh foods in the Galapagos Islands,” determined that produce may take 8 to 9 days to reach the Galapagos from Guayaquil by ship and one day by plane. However, for example, potatoes, one of the products with the highest demand on the islands may take as long as 15 days to reach the final consumer after they leave farms in the provinces of Carchi, Chimborazo or Tungurahua.

Intermediaries who sell potatoes to the Galapagos know which varieties best handle the long trip. In the port of Guayaquil, foods are loaded into containers. On the high sea, temperatures in the containers may reach 50 degrees centigrade. According to persons interviewed by the researcherstem the contains in the containe0  of Guayaquil, foods are loaded into containers. On the high sea, temperatures in the containe, the conditions under which the food is stored do not meet minimal hygiene standards. Much of the produce carried on ships arrives in poor condition. The loss is assumed by merchants in the Galapagos and by consumers who have no other option than to buy produce that is not in good condition.

Facing this situation, Alfonso Román, an inhabitant of the Galapagos, tried to organize consumers into an association to guarantee the quality of the food. However, he found out that organizing people in the Galapagos was not easy in spite of having found better suppliers on the continent who would provide food under fairer conditions, which was the purpose of his initiative. Therefore, Alfonso is convinced “that you need to find ways to improve local production and gradually reduce the dependency on importing from the continent.”

Healthy food in the islands

Producers identified three main problems in growing food: access to water, lack of labor, and infestations. MAGAP provides technical assistance to producers to improve their land, mainly providing irrigation systems. Producers now supply the program of food baskets for consumers who go directly to producer families. Such actions balance the market and the food supply on the islands.

Mariana Torres is a small-scale farmer. Her farm is located in Santa Rosa neighborhood at 700 meters above sea level, one of the highest places on Santa Cruz Island. She produces potatoes, onions, corn, tomatoes, peppers, beans and other vegetables. She also raises pigs and has milk cows.

A full-time worker helps Mariana with the farm, caring for the cattle and milking and takes care of crops. She cannot produce year round because there is not enough irrigation water. With great effort she has been able to build two water reservoirs, which are filled by mist, that supply an irrigation system she built that waters 1,000 square meters. Her farm has an extension of 8 hectares.

Greater local demand for her produce would allow her to invest in her form and increase production. Also, well-managed farming in Galapagos could be an ally in conserving nature.

Agriculture, an ally in conversation

Farming could be an opportunity to reverse the process of degradation soil fertility. Fifty-nine percent of the total area of productive units in Galapagos is pasture. Farming appropriate for the islands could be a way to protect, restore and conserve this natural heritage.

Farmers are capable of managing invasive species on their land, therefore, they could help in the fight against species that are threatening flora in the islands. Currently, the State spends an estimated $3.2 million to control invasive species (Viteri Mejía, 2014), money that could be invested in promoting productivity. In addition, farming that uses a system of healthy and diverse production could restore endemic vegetation. Restoring the balance on farms could lower the strength of infestations and disease that currently threaten this living reserve.

Farming should be developed in a way that does not alter the ecosystem. Not just farming should be this careful but all the links in the food chain of a healthy well-nourished population who are aware that they live in the Galapagos.

Galapagos conserved and the population well fed

In the Galapagos archipelago, conservation should be in the hands of the local population. Each person who lives in this magical place knows that it should be cared for because their economy and their lives depend on it. They should imagine solutions together with all sectors involved.

It is urgent not just because the current food system is not efficient and optimal but because it puts the population at risk. Persons living in the Galapagos say they spend as much as $800 a month to feed themselves more or less well, excluding access to a variety of fruits and vegetables. Some families opted for eating in restaurants rather than at home because it was more economical. The incidence of overweightness and obesity for children between ages 5 and 11 on the islands reaches 44.1% and the rate for adolescents is 34.5%, the highest in Ecuador. In the Galapagos 3 of every 4 adults is either overweight or obese. That means that the owners of restaurants and businesses, providers of tourist services, farmers, intermediaries and fishermen are all victims of the food system. From this perspective, there is no time to lose.

Working together is a necessity and the population is ready to recognize what others contribute and the work they are doing in an open and frank dialogue. This is the first step. Dialogue in the Galapagos should be the motor for working with Nature and for assuring the well being of the population. Also the tourism sector and the 200,000 tourists that enjoy the Galapagos yearly should be involved and made aware of the care needed to conserve this World Natural Heritage site.